El papa Francisco canoniza a Mama Antula, la primera santa de Argentina

18 días atrás
Mama Antula

En la imagen capturada el día 11 de febrero de 2024 se puede apreciar una panorámica de la ceremonia de la Santa Misa en la que se llevó a cabo la canonización de la Beata María Antonia de San José de Paz y Figueroa, encabezada por el Papa Francisco en el Vaticano. (Foto: Filippo Monteforte AFP vía Getty Images).

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Foto CNN

El domingo, el Papa Francisco lideró la misa de canonización de la beata María Antonia de Paz y Figueroa, también llamada Mama Antula, en el Vaticano. A través de la Oficina de Prensa de la Santa Sede, se dio a conocer que Mama Antula se convirtió en la primera santa de origen argentino.

La ceremonia de santificación tuvo lugar en la Basílica de San Pedro. Según Vatican News, asistieron alrededor de cinco mil personas, incluyendo al presidente argentino, Javier Milei.

Durante su sermón, el papa Francisco dijo que Mama Antula había sido curada y bendecida por el "pequeño Dios de los pequeños", y que ella creía firmemente que perseverar era más importante que simplemente tener paciencia. Que el ejemplo y la intercesión de Mama Antula nos guíen para crecer en la caridad según el corazón de Dios.

El proceso para alcanzar la canonización fue bastante extenso. La fase preliminar al respecto, la beatificación, se instauró en 1905 y no fue hasta el 2010 que el papa Benedicto XVI la nombró venerable.

El 27 de agosto de 2016, Francisco otorgó la beatificación. En la siguiente celebración del Ángelus, el papa mencionó: "Que el modelo de su experiencia religiosa, en particular su servicio para promover prácticas espirituales, ayude a encender una conexión más íntima con Cristo y la Buena Nueva".

Después de presidir una ceremonia de canonización para honrar a María Antonia de Paz y Figueroa, misionera del siglo XVIII también conocida como "Mama Antula", el papa Francisco sostuvo una reunión con el presidente de Argentina, Javier Milei. La reunión tuvo lugar en la capital argentina.

Después de que se confirmara su milagro en 2023, Francisco llevó a cabo la canonización de Mama Antula este domingo.

"Milagros Atribuidos A Quién Y Su Identidad"

María Antonia de Paz y Figueroa nació en Santiago del Estero, Argentina, en 1730. Desde joven, se sintió llamada por la religión, y según el Vaticano, fundó la casa de los ejercicios espirituales en Buenos Aires. Esta característica definió gran parte de su vida.

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Foto CNN

Apenas cumplió 15 años, este individuo tomó sus votos en la Compañía de Jesús y empezó a vivir de forma reclusa con otros compañeros conocidos como beatas. Durante su estancia, se enfocó en la enseñanza de niños, el cuidado de pacientes enfermos, y apoyo a las personas más necesitadas y vulnerables.

De acuerdo con José Torres de Argañaras y Damián Abregu, miembros de la Familia Mama Antula, un grupo de seguidores devotos, María Antonia fue excepcional porque se aventuró a abandonar su hogar y recorrer todo el país, un acto inusual en la historia de América Latina. A diferencia de las beatas, que normalmente se quedaban en sus hogares.

También agregan que la santa argentina pionera fue una mujer que inició una labor extraordinaria mediante donaciones caritativas. Según ellos, "su existencia es en sí misma un prodigio".

A partir de 1767, su nombre se hizo conocido gracias a los actos que llevó a cabo. Todo esto se debe a que el rey Carlos III de España ordenó la expulsión de la Compañía de los territorios de la Corona. Ante esta situación, a los 37 años, decidió seguir organizando cursos de ejercicios espirituales, que eran una práctica esencial para los creyentes de la época en la que los jesuitas fueron mal vistos tras la decisión real.

La leyenda cuenta que la inspiración llegó de repente, llevándola a dedicarse en cuerpo y alma a su propósito. A partir de ese momento, se identificó con su nombre espiritual: María Antonia de San José.

A partir de ese momento, difundió los ejercicios espirituales por diversas provincias del actual norte argentino, incluyendo Catamarca, La Rioja, Jujuy, Salta y Tucumán, que en ese entonces formaban parte del territorio colonial. Según lo que Abregu y Torres de Argañaras relatan, en los lugares donde llevaba a cabo estos ejercicios, personas de todas las clases sociales convivían en harmonía y paz.

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Foto CNN

Recién en 1778 arribó a Buenos Aires, pero sus enseñanzas no fueron aceptadas por las autoridades del virreinato. Sin embargo, debido a la gran convocatoria de sus retiros, con el tiempo el obispado le brindó la autorización oficial para continuar con ellos.

Ella viajó por distintos lugares hasta llegar a Uruguay, específicamente a Colonia y Montevideo, donde estableció una casa para realizar prácticas religiosas en 1784. Asimismo, en Buenos Aires fundó la Santa Casa de Ejercicios Espirituales en 1795, siendo uno de los edificios más antiguos de la ciudad y siendo un sitio sagrado para los creyentes en la actualidad.

El fallecimiento de Mama Antula tuvo lugar el 7 de marzo de 1799, coincidiendo con su jornada conmemorativa en el calendario religioso. La sepultura de sus despojos se encuentra en la Iglesia de Nuestra Señora de la Merced, en la ciudad de Buenos Aires.

La organización Familia Mama Antula ha descrito cómo esta figura femenina es vista como un referente para las mujeres emprendedoras de Argentina, y cómo su hogar ha servido de refugio para muchas féminas a lo largo de los años.

Se calcula que unos 70.000 a 80.000 individuos obtuvieron ventaja de las prácticas espirituales, y sus lecciones se extendieron en países tan lejanos como Paraguay y Francia. Sumado a esto, sus correspondencias fueron interpretadas a variados idiomas.

Mama Antula, Generadora De Milagros

Aunque la creencia popular destaca que Mamá Antula realizó numerosos milagros en su vida, se le atribuyen dos en particular.

La primera curación aconteció en el caso de Vanina Rosa, una monja que experimentó una recuperación en su salud luego de que se tratara su shock séptico gracias a la intervención realizada.

El segundo, que fue aceptado por el Vaticano, es el que condujo a su santificación.

En el año 2017, un hombre de la provincia de Santa Fe en Argentina fue hospitalizado debido a un "ictus isquémico con infarto hemorrágico en varias áreas, coma profundo, sepsis, shock séptico resistente y fallo multiorgánico". Según Vatican News, el paciente fue trasladado a cuidados intensivos en "estado comatoso" y con un infarto extenso en el tronco cerebral, lo que pronosticaba pocas posibilidades de volver a tener una vida normal. Sorprendentemente, unos días después comenzó a recuperarse rápidamente hasta llegar a una autonomía total.

La validación del milagro fue verificada tras confirmar que sus seres queridos y otros siete individuos alejados de su entorno solicitaron la intervención divina de la beata. Sumado a esto, los médicos y la Consulta Médica del Vaticano el 14 de septiembre de 2023 llegaron a conclusiones científicas que avalan el hecho.

En diciembre de 2023, la Oficina de Prensa de la Santa Sede anunció que después de consultar al Colegio Cardenalicio, el Santo Padre Francisco había decidido llevar a cabo la Canonización de la Beata María Antonia de San José. También conocida como Mama Antula, la fundadora de la Casa de Ejercicios Espirituales de Buenos Aires nació en 1730 en Silipica, Santiago del Estero (Argentina) y falleció el 7 de marzo de 1799 en Buenos Aires (Argentina).

Con datos suministrados por Marlon Sorto y Joaquín Doria.

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