Mama Antula: quién fue la primera santa argentina y por qué algunos la consideran la primera feminista de ese país

18 días atrás
Mama Antula

La imagen ha sido provista por Telam.

Después de que los jesuitas fueran expulsados de la colonia argentina, María Antonia de Paz y Figueroa, conocida como Mama Antula, continuó practicando las enseñanzas jesuitas.

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Foto BBC Mundo

En la época colonial del siglo XVIII en Argentina, donde las mujeres eran marginadas, esta persona se convirtió en una figura espiritual de suma importancia. Muchos la ven como la primera feminista en la historia del país.

María Antonia de Paz y Figueroa, apodada "Mama Antula" en quechua, será canonizada este domingo convirtiéndose así en la primera santa de origen argentino.

La situación será muy significativa para el líder de la Iglesia Católica, el Papa Francisco, no solo por el hecho de que se trate de una paisana, sino también porque Mama Antula es una de las personalidades más veneradas por los jesuitas, la comunidad religiosa a la cual pertenece Jorge Bergoglio.

Después de que la orden jesuita fuera expulsada por el rey de España, fue ella quien mantuvo las tradiciones jesuitas en la región.

Aunque fue criada en una familia acomodada, Mama Antula dedicó la mayor parte de su vida a peregrinar sin calzado, predicar el evangelio y solicitar donaciones para establecer "casas de ejercicios". Estos lugares son utilizados por los jesuitas para llevar a cabo los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola, cuyo fundador es el inspirador de esta obra. Los Ejercicios Espirituales están constituidos por oraciones, meditaciones y otros actos contemplativos.

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La labor más notoria que llevó a cabo se enfocó en la edificación de la Santa Casa de Ejercicios, ubicada en la urbe bonaerense, la cual fue construida íntegramente gracias a aportes voluntarios.

En 1799, el año en que la actual santa murió, se inauguró su residencia, que todavía se usa en la actualidad para alojar retiros espirituales.

María Antonia de Paz y Figueroa cambió su estatus de persona despreciada a ser considerada una asesora importante y de gran influencia en la élite y los líderes coloniales, inclusive logrando influir en algunos de los patriotas que más tarde lograrían la independencia de Argentina.

De manera curiosa, Mamá Antula desempeñó otro papel significativo en la vida espiritual de los argentinos. Ella fue la responsable de introducir el culto a San Cayetano, el Santo Patrono del pan y del trabajo, en el país. Incluso hoy en día, miles de fieles peregrinan anualmente para orarle con devoción.

La fuente de la foto se encuentra en el Vaticano.

A pesar de haber crecido con comodidades, decidió renunciar a todo para emprender una peregrinación y predicar el evangelio en varias zonas del norte y centro de Argentina.

En 1730, Mama Antula vino al mundo en Santiago del Estero, un lugar desfavorecido en el norte de Argentina. Desde su juventud, la mujer se propuso desafiar a los patrones patriarcales que gravitaban sobre las mujeres de su calaña social, negándose a desposarse o a tomar los hábitos.

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Foto BBC Mundo

Por lo contrario, optó por convertirse en beata, un término usado en aquel entonces para referirse a las mujeres cristianas laicas consagradas.

Cuando tenía 15 años, comenzó su labor de acompañar a los jesuitas pertenecientes a la Compañía de Jesús en su misión evangelizadora entre los pueblos autóctonos, enfrentando las normas de la época que prohibían a las chicas viajar en compañía de hombres.

Sus biógrafos señalan que ella se convirtió en la primera escritora rioplatense gracias a la educación que recibió de los jesuitas, lo que le permitió aprender a leer y escribir.

Además, adquirió conocimientos en quechua (o quichua, nombre utilizado en el norte argentino), la lengua de los habitantes originarios.

Aunque no formaba parte oficial de la orden debido a su género, su tarea como propagadora de la labor jesuita tendría gran importancia, especialmente luego de la trágica expulsión de la Compañía de Jesús del continente americano.

Los Jesuitas Son Expulsados

En el año 1767, el monarca español de fe católica, Carlos III, determinó la destitución de los jesuitas de los territorios coloniales españoles.

Después de transcurridos seis años, consiguió que el papa Clemente XIV decretara la liquidación de la Compañía de Jesús.

Después de la expulsión de los jesuitas, Mama Antula, quien tenía 38 años en ese momento, experimentó una "revelación", según lo que sus seguidores cuentan: se le encomendó la tarea de seguir practicando los ejercicios espirituales, a pesar de que estaba prohibido.

En aquel instante, decidió nombrarse en la Iglesia como María Antonia de San José, y se entregó por completo a preservar el legado de los jesuitas durante el resto de su existencia.

La imagen ha sido provista por Telam.

Mamá Antula recorrió largas distancias a pie y practicó numerosos rituales de índole espiritual.

Comenzó visitando las provincias del noroeste de Argentina, difundiendo la evangelización.

Después, realizó una hazaña que continúa siendo impresionante en la actualidad: atravesó el territorio de norte a centro, deteniéndose en diversas provincias, con el objetivo de llevar la labor jesuita hacia Buenos Aires, que en ese momento era el corazón del Virreinato del Río de la Plata.

Se calcula que recorrió a pie una distancia aproximada de 4.000 kilómetros en total.

De Piedras A Admiración, Un Cambio Notorio

Cuando llegó a la ciudad, no recibió una buena acogida.

Ella fue objeto de burlas por su apariencia desaliñada y sucia debido a su recorrido, y también se la etiquetó como demente.

Al arribar a Buenos Aires, junto con algunas otras religiosas, un grupo de menores la agravió con ofensas verbales y hasta la agredieron con piedras. Incluso, algunos llegaron a llamarla bruja, situación que era muy preocupante en aquellos tiempos, en los que se condenaba a las acusadas de brujería a ser quemadas en la hoguera. Así lo relató el Padre Ignacio Pérez del Viso, quien funge como vicerrector de las Facultades de Filosofía y Teología de San Miguel en una entrevista concedida al canal Orbe 21.

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Foto BBC Mundo

Tuvo que refugiarse junto a sus compañeras en la iglesia de la Piedad, un lugar donde experimentó una gran tranquilidad, tanto que solicitó que su cuerpo fuera sepultado allí después de fallecer.

Dos escritoras, Nunzia Locatelli y Cintia Suarez, han producido cuatro libros sobre Mama Antula y declararon que la llegada de la santa "fue desafortunada".

Con el paso del tiempo, su presencia en la ciudad empezó a ganar importancia. De ser inicialmente rechazada por el virrey y el obispo, se transformó en alguien a quien se consultaba y consideraba. Las autoras afirmaron esto durante una charla en la última Feria del Libro de Buenos Aires.

Sus retiros religiosos se volvieron muy populares en la sociedad colonial, a pesar de que las prácticas jesuitas estaban supuestamente prohibidas, logrando organizarlos con éxito.

Diversos personajes emblemáticos de Argentina, quienes son considerados los progenitores de la nación, llevaron a cabo dichas acciones. Entre ellos destacan Manuel Belgrano, reconocido por haber diseñado la bandera argentina, Mariano Moreno, fundador del primer periódico, y Cornelio Saavedra, presidente de la Primera Junta de gobierno.

La fotografía es cortesía de Telam.

Algunos de los líderes de la nación argentina acudieron a Mama Antula para buscar orientación y asesoramiento.

En 1795, consiguió reunir el dinero necesario para emprender la edificación de su obra más importante: la Santa Casa de Ejercicios Espirituales San Ignacio de Loyola; un lugar situado en las afueras de Buenos Aires en la época colonial (actualmente en el barrio de Constitución).

En aquel lugar es donde falleció a los sesenta y nueve años durante el último año del siglo dieciocho.

La construcción, que eventualmente albergaría a las devotas que se transformarían en monjas de la Sociedad Hijas del Divino Salvador, fue el sitio donde Mama Antula realizó el primer de los dos milagros que se le atribuyen.

En el año 1905, Vanina Rosa, quien era una religiosa, alcanzó la sanación de una enfermedad de gran gravedad gracias a su oración a la fundadora de la Santa Casa para que la curara.

En 2016, su beatificación fue realizada una vez que se confirmó el milagro acontecido.

Un milagro adicional tuvo lugar cuando un hombre cercano a fallecer luego de sufrir un accidente cerebrovascular en 2017 en Santa Fe, logró una recuperación que no tiene explicación. Este hecho ocurrió después de que su esposa elevara plegarias a Mama Antula, lo que finalmente permitió que ella sea declarada como santa.

La fuente de la imagen es de Getty Images.

El retrato de Mama Antula está siendo sostenido por el papa Francisco, quien es el primer jesuita en ser el líder de la Iglesia católica y el primer pontífice proveniente del hemisferio sur.

Hay personas que, en tono jocoso y a medio en serio, afirman que la santa de Santiago hizo posible un tercer prodigio: congregar al Papa Francisco y a Javier Milei, el flamante mandatario de Argentina y uno de los mayores detractores del líder religioso, quien se trasladó exclusivamente al Vaticano para asistir a la canonización.

Según informó Nunzia Locatelli al periódico La Nación, Mama Antula está rezando por la propagación de la paz y la amistad en estos tiempos de crisis. Además, ella fue quien impulsó la reunión entre el presidente y el Papa.

Los dos líderes políticos sostendrán un encuentro el próximo lunes en las instalaciones del Vaticano.

Hay una gran incógnita acerca de si Milei podrá persuadir a Francisco para que visite su tierra natal, algo que ha sido pedido por la comunidad católica argentina durante diez años, aunque el Papa ha demostrado resistencia hasta ahora.

Tendremos que observar si Mama Antula puede realizar este reciente prodigio.

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